Producción Agrícola

 

La humedad relativa de los suelos es muy importante, pues tiene una incidencia directa sobre la productividad agrícola. En un trabajo del economista Luís Armando Galvis se encontró que la humedad del suelo es una de las variables que mejor explica la productividad agrícola de los departamentos colombianos. Entre todos los departamentos, La Guajira tiene los suelos con la menor humedad relativa, de acuerdo al índice Thornthw aite.  Por lo tanto, no es sorprendente que también sea el departamento con la menor productividad por hectárea agrícola en el país.  La vegetación es muy escasa en la Alta Guajira, predominando los cardonales y los espinares en un ambiente arenoso de dunas móviles. Los pocos árboles que hay son de trupillo, olivo, hola, medio desnudo, dividivi y aromo. Algo similar se encuentra en la Media Guajira. En contraste, en la Baja Guajira predominan los pastos permanentes y la agricultura migratoria. Incluso en el piedemonte de la Sierra Nevada, del lado del Mar Caribe, se encuentran cultivos permanentes como el banano. La mayor parte de la producción agropecuaria del Departamento se encuentra en la Baja Guajira. Uno de los factores que contribuye a la productividad agropecuaria de esta zona son los ríos Ranchería y Cesar, los principales del Departamento, y los cuales atraviesan buena parte de su territorio. Ambos nacen en la Sierra Nevada de Santa Marta. El rio Ranchería desemboca en el Mar Caribe y el río Cesar desemboca en el río Magdalena.  A pesar de lo anterior, la mayor parte de la Baja Guajira se puede clasificar como de clima semiárido.

La Serranía de la Macuira, en la Alta Guajira, se alza en medio del desierto hasta una altura de 860 m.s.n.m.10 Esta cadena montañosa de 35 kilómetros de largo y 10 de ancho constituye una especie de “oasis de niebla” en medio de la aridez guajira.  El Cerro Palúa se eleva hasta 865 m.s.n.m.. La extensión aproximada de esta serranía es de unas 25 hectáreas. La Macuira constituye un ecosistema singular en el mundo, pues es el único bosque de niebla en medio del desierto.  Esa singularidad surge porque intercepta los vientos alisios que vienen del nordeste. Esos vientos están saturados de humedad y a medida que ascienden por la serranía se van condensando, con lo cual se impregna el bosque. Las otras serranías de la Alta Guajira, como la de Jarara, por ejemplo, tienen una vegetación igual al desierto circundante, ya que la humedad queda atrapada en la Macuira y cuando las otras serranías reciben los vientos estos son muy secos*.

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[*] La Guajira y el mito de las regalías redentora ADOLFO MEISEL ROCA Febrero 2007

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